2021年3月22日

将韦伯的官僚主义概念应用于大流行

杰西卡立杆由杰西卡立杆

与同时代的许多古典理论家一样,19世纪的德国社会理论家马克斯•韦伯(Max Weber)也试图给“现代性”下个定义。韦伯生活在一个经历着快速的经济、政治和社会变化的社会中,他花了很多时间来描述什么定义了现代社会,以及社会是如何(以及为什么)变得与以前不同的。韦伯探索了现代性的许多方面(包括宗教、社会阶层和政治),最终形成了他最著名的概念之一“官僚主义”。

根据韦伯的观点,现代社会在一定程度上是由官僚主义的引入来定义的,官僚主义是西欧与资本主义价值观一起发展起来的一种新型组织。与其他组织形式不同,官僚机构表现出一组独特的特征,使它们与众不同。首先,官僚机构是由一个明确的指挥链来定义的,其中每个成员都向更高地位的人报告,并且知道自己在组织中的角色和责任。

其次,官僚成员必须遵守规范其行为的书面规则(例如,考虑你可能在工作中遇到的人力资源政策)。成员也是带薪的,全职工作,他们在官僚机构的工作和他们的家庭生活之间有一个分离(这似乎是直观的,但考虑一个工人在封建制度下,他们会工作和生活在同一个地方)。

最后,韦伯指出,官僚成员通常在工作中使用属于组织的材料,而不是属于他们自己的材料(这可能看起来很直接,但这是一个相对新的资本主义现象!)

许多这些品质似乎很熟悉,因为官僚机构在我们的日常生活中已经变得非常常见。以机动车管理局为例。“车管所”是现代成人生活的一部分,拥有韦伯所认定的所有品质。车管所依赖的是秩序和严格的规章制度,以至于有时你可能很难在那里完成你需要做的事情。

甚至大学在本质上也是非常官僚的。考虑一下在你的校园里有多少不同的办公室有具体的职责,以及作为学生你需要遵守的明确的行为规则的数量。虽然这些组织形式在我们的日常生活中似乎很常见,但韦伯的工作提醒我们,它们是一个相对较新的现象。

韦伯还指出,官僚主义的兴起既有积极的一面,也有消极的一面。由于其精简的组织,官僚机构往往非常高效和快节奏(在资本主义经济中是一个加分项)。此外,韦伯认为官僚主义是“非人情味的”,这意味着官僚主义是以目标为导向,由理性驱动,而不是由社会价值和情感驱动。

因此,官僚机构往往专注于实现他们的预期目标,因此理论上不偏袒或歧视。再想想你在车管所的经历。他们对规章制度的依赖意味着每个进入他们公司的人都应该受到同等对待,没有例外——即使帮助你的员工与你本人很熟。

尽管如此,韦伯也认为官僚主义也有一些缺点。尽管它们非常高效,但其流线型、监管性质使它们非常死板,难以驾驭。作为一个局外人,我们可能很难确切地确定这些规则是什么,从而使完成看似简单的任务变得非常复杂!

官僚机构同样积极的非个人性质也可能是一个缺点。韦伯警告他的读者,不要因为我们的社会越来越理性,提醒我们,有时为社会价值和情感留下空间是一件好事,因为它们使我们成为人类。如果官僚机构不为这些事情留出空间,我们可能会像机器人一样运作——尽管是高效的机器人。

COVID-19大流行迫使许多官僚工作场所适应新冠肺炎,以确保其业务正常运转和员工安全。2020年6月,斯坦福大学经济学家尼古拉斯·布鲁姆据估计,在大流行期间,大约42%的美国工人在家工作。虽然在家工作有一些好处,但让我震惊的是,这种新的生活方式强调了许多官僚主义的缺陷。

例如,考虑到官僚机构在一定程度上是由雇员的工作和社会生活的分离来定义的。在大流行期间,这一分歧变得明显模糊。许多研究人员报告说,美国的员工被迫在家里建立临时办公室,并在与世隔绝的环境中保持工作效率,他们正在努力实现曾经拥有的工作与生活的平衡。

彭博社(Bloomberg)最近在一份报告中指出,在许多工作场所关闭仅一个月后文章:

在美国,在家工作的员工每天比城市和全州封锁之前多工作3个小时……工作日的情况也发生了变化。在没有通勤的情况下,起床时间会推迟……但收发邮件的高峰时间会慢慢延长一个小时,直到早上9点。员工们也会在深夜重新登录。

对于学龄儿童的父母来说,这种转变更为明显,他们突然间必须平衡自己的工作和孩子的学业。这种现象尤其适用于女性经常被要求承担养育子女的劳动吗

尽管官僚组织是现代生活的重要组成部分,但很明显,官僚组织的结构目前是不够的。此外,官僚机构显然没有能力纠正这些问题。依靠严格的规章制度和客观原则,官僚机构的设计不偏离其内部结构或照顾他们的员工在大规模胁迫时期。

结果,许多公务员的生活质量大幅下降。这两个疾病预防控制中心国家安全委员会已经认识到在流感大流行期间工作对员工心理健康造成的损害,理由是压力和焦虑水平不断上升,甚至是吸毒。虽然这些问题众所周知,但解决这些问题的重担往往落在员工自己的肩上,而不是他们的工作场所。例如,美国疾病控制与预防中心建议人们练习正念,利用心理健康资源,或与家人和朋友交谈。工人的制度要求和个人问责之间的差距指出了官僚体制的一些主要缺陷——也就是说,使他们如此高效的僵化和非个人的结构也可能伤害体制内的人。

尽管韦伯早在一个多世纪前就将官僚主义理论化了,但很明显,他的原则至今仍然适用。虽然官僚主义已成为现代生活的基本组成部分,并带来了许多积极的变化,但在过去的一年里,它的许多缺陷也暴露出来。

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