2020年8月5日

性别、种族与COVID - 19衰退

作者照片由卡伦Sternheimer

最近的经济低迷影响了数百万美国人。写这篇文章的时候,大约有3000万美国人失业的好处。收入低于4万美元的人遭受的失业最多;根据美联储的说法在美国,这些工人中有40%在最近几个月失去了工作。相比之下,收入超过10万美元的家庭只占十分之一经历了失业。

你们可能见过新闻报道女性更容易失业在当前的经济衰退中。十年前的大衰退对建筑业和金融业的打击尤其严重,并被称为“经济衰退”。的衰退因为这些领域往往是男性主导的。

休闲、酒店和零售等行业低收入工人受到这一流行病的特别严重打击,正承受着不成比例的负担。工作分类劳工统计局(BLS)”社会救助这些职位包括儿童保育员和家庭健康助理等女性失业率为18.3%,男性失业率为7.5%(绝大这类工作人员中大多数是女性)。相比之下,2019年“社会救助”工作的男性和女性失业率均略高于5%。

根据劳工统计局的数据,到2020年6月底,美国的失业率为12.9%。女性的失业率为14.0%,男性为11.9%。这些数字只是故事的一部分。

黑人、亚裔美国人和拉丁裔女性的失业率要高得多。截至2020年6月底,13.3%的白人女性处于失业状态,15.8%的亚裔美国人、16.1%的黑人和18.7%的拉丁裔女性处于失业状态。与2019年6月相比,所有群体的失业率都出现了两位数的增长。

这些不同的影响揭示了一个共同点:女性,特别是有色人种女性,在低工资劳动力中占很大比例。根据这一2019布鲁金斯学会报告:

低收入工人是一个种族多元化的群体,其中女性比例尤其高。52%是白人,25%是拉丁裔或西班牙裔,15%是黑人,5%是亚裔美国人。拉美裔或西班牙裔和黑人工人的人数占总劳动力的比例都过高,而白人和亚裔美国人的人数则偏低。女性占低工资劳动者的54%,高于其劳动力总数(48%)。

根据这一凯塞家庭基金会报告指出,低薪工人如果还在工作,就会面临更大的健康风险,如果不工作,就不太可能有医疗保险或负担得起医疗保健的自付费用。根据2018年的数据,他们也不太可能有财力抵御经济低迷,这并不奇怪:

即使在新冠肺炎爆发之前,高比例的低薪工人就已经报告了日常财务问题(除了支付医疗费用之外),这反映出他们的收入更为有限,超过三分之一的人表示他们非常或适度地担心支付每月账单;十分之三的人表示担心支付房租或抵押贷款;近六分之一的人表示,他们担心无法支付信用卡的最低还款额。

人们普遍认为拿最低工资的工人大多是青少年,但事实恰恰相反劳工统计局2018年报道五分之四的领取最低工资的工人年龄在20岁或以上,其中近38%的人年龄在25岁以上。布鲁金斯研究所的报告还指出,大约40%的低收入工人有孩子,许多人是主要的挣钱者:

一半的低收入工人是主要的收入者或为家庭生活支出做出了大量贡献。26%的低收入工人是他们家庭的唯一挣钱者,家庭收入中位数为20400美元。这个群体中有44%的人生活在联邦贫困线150%以下,有一半的人在照顾孩子。

照顾孩子一直是低收入工作者面临的挑战,尤其是单身父母。随着许多学校转向网络平台,负担已经扩大到包括家庭教育,这是一个额外的挑战无法上网或缺乏足够技术的家庭

如果说这次经济衰退中还有一线希望的话,那就是人们越来越意识到零售业工人的重要性,尤其是那些在美国工作的人杂货店,因为送货工人,当rideshare司机。杂货店职员和送餐员甚至从大流行开始就被称为英雄,(甚至得到了被称为“英雄支付)。

也许这些工人,谁更可能是女性和有色人种,被公众视为理所当然,并被视为一次性由雇主,甚至可能得到更多的赏识和更好的补偿。

围绕国会批准的每周额外600美元失业救济金展开辩论关心行为强调了低薪工作和生活工资之间的差距尽管批评者认为额外的600美元太高了,因为一些工人的收入比他们在流感大流行之前的收入要多,这提醒我们,每周290美元的收入——联邦最低工资7.25美元,每周40小时的税前收入——对这么多家庭来说是不可持续的。

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