2020年5月6日

种族、阶级、工作和健康

Jpi作者照片詹尼斯·普林斯·尼斯著

五名看起来25岁左右的年轻男子和一名女子聚集在蓝色的塑料托盘和推车周围。我以前从未见过这种手推车,但在我过去19年去过的沃尔玛外,它看起来就像平常一样。这很奇怪,因为我们正处在COVID-19大流行!

商店外的一切看起来都很正常,这让我震惊,但也让我感到恐惧。五名店员都没有戴手套或口罩,聊天时也没有保持任何身体距离。我个人关心的是,当一个年轻人走近我的车——离我太近了——确认我在杂货店取货订单上的名字时。美国疾病控制与预防中心推荐的我们应该保持自己和他人之间的6英尺规则是什么呢?

我在网上订购杂货然后再去取的原因是,这样可以减少我接触COVID-19病毒的机会。由于店内人数众多,以及所有涉及到的接触,店内购物被淘汰了。我取消了食品杂货的送货而不是提货,这样就少了一个人碰我的包。

在我这种高度警惕的状态下,我本以为会有一些特殊的协议来处理把我的食物送到车上的工作人员。我在店里的行为是这样想的:把那辆有按钮的车从里面打开后备箱,然后在车里微笑和挥手,把车窗打开!

然而,一到那里,一名工作人员就走到司机一侧询问订单上的名字——令我惊讶的是,他没有努力保持6英尺远的距离。几分钟后,那个年轻人回来了,问我们是否知道,并同意按订单更换——同样,他也没有站在离车子明显的距离之外。

过了几分钟杂货才到,所以我有机会看到所有的工人拿取订单。有没有什么他们在彼此之间的行为方式或与顾客的互动表明我们正处于公共卫生危机之中!

当我想到沃尔玛的员工时,我一直在考虑这样一个问题:谁去在大流行期间工作,特别是考虑到大多数州现在已经发布了留在国内的命令吗?现在很多人都是在家工作,但那些被认为至关重要的佛罗里达(我住的地方)可以出去工作。当然,在家工作的能力是行业特有的。很明显,值得庆幸的是,那些在医疗领域的人在前线作战,但另一个被认为必不可少的类别是食品和农业类别——这是沃尔玛员工和农场工人适合的领域。

佛罗里达州伊莫卡利(Immokalee)是移民农场工人的聚集地,离我家只有几个小时的车程。即使我们只考虑一种产品,你会发现伊莫卡里镇在生产方面是很重要的:美国90%的冬季番茄来自该地区的农场!当我作为教员在那里度过一个周末时,我开始意识到这个地区和那里的一些问题服务学习项目

这个地区因…而臭名昭著现代奴隶以及对农民工的身体虐待和性虐待,但是Immokalee工人联盟是一个在解决这些问题上取得了许多进展的组织。他们创立了公平食品计划(FFP),对工人进行权利教育,增加工资,并成立了一个委员会以确保新的标准得到遵守。我去过Immokalee,并在CIW工作人员的带领下参观过,我可以证明这个农村社区的许多农民生活条件紧张而恶劣;我们被告知,大多数工人住在拖车里,每个拖车里挤着几户人家。左图是我在旅行时拍摄的一个这样的预告片。

在伊莫卡里,这些农场工人——大部分是墨西哥移民——被用巴士运送到田间,在恶劣的身体条件下工作;这不是培养强大免疫系统的方法。它们的工作环境和家庭环境正是病毒繁殖的温床。你怎么能在这个行业工作,还能保持六英尺的距离?在拥挤的家庭里,你如何保持上下班的距离呢?正是这些担忧导致了CIW的联合创始人发出呼叫纽约时报立即建立一所野战医院,并采取其他措施帮助在疫情期间保护这些工作人员。

检查的数据ProPublica表明非裔美国人感染和死亡COVID-19的比率高于美国白人。虽然这一流行病还处于早期阶段,但这两组工作人员的例子帮助我们开始理解为什么会这样。我所描述的两类工人都是低薪的非技术工人;对于这些工人来说,工作场所的安全往往是一场艰苦的斗争当前的危机凸显了这一点。

此外,许多少数民族和穷人缺乏医疗保险,这意味着他们的健康状况使他们更容易患上这种冠状病毒的并发症。此外,ProPublica报告了种族主义阻碍对寻求病毒治疗的非裔美国人作出适当医疗反应的详细例子——这让我想起了关于疼痛管理心脏病发作为例。在美国,种族和阶级紧密交织在一起,因此尽管我讨论了两个少数族裔群体及其在这场大流行期间的工作,但贫穷白人很可能也会受到COVID-19的影响,而中产阶级和上层白人则不会。

评论

你好。我和你们一样,对导致我们的世界失去控制的大流行感到担忧,但我有一个问题要问你们。你怎么能在不与人接触的情况下买到杂货或食物呢?他们不能站在离你6英尺远的地方把你的食物递给你,或者得到一个修改后的命令。我在快餐店工作,我知道人们的听力不好,所以有时候你得靠近一点。

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